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23andMe
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27 de agosto de 2012 ¿ADN de bolsillo? Abre posibilidades, pero también fuertes debates éticos.

La ciencia sorprende una vez más con la simplificación de la “lectura de ADN" a través de un dispositivo de bolsillo similar a un test de embarazo producido por la empresa 23andMe, que mediante un soplido puede reconocer nuestra secuencia para luego ser analizado en el laboratorio.

Esta aparente simpleza abre enormes posibilidades desde el punto de vista médico, especialmente desde las llamadas “ enfermedades raras” que aún están cubiertas por un velo de misterio debido a mutaciones genéticas desconocidas. Esto, sin duda marca un gran paso que conlleva incertidumbres éticas como ¿ Hasta qué punto debe una persona que se realiza un examen con carácter preventivo, saber con detalle sus potenciales enfermedades sin predisponerla fatalmente?

Pero esta discusión presenta un aspecto aún más frío y especulativo, que tiene que ver con la disminución en cobertura de salud y el consiguiente desamparo al que puede verse expuesta una persona por poseer un ADN considerado de riesgo. Incluso, la masificación de esta técnica puede tener insospechadas consecuencias en el empleo debido a resguardos que pudieran tomar los empleadores.

Es cierto que también presenta aristas más lúdicas, como conocer con mayor precisión la ascendencia o el árbol genealógico remoto, que sin duda permitirá conocernos mejor, no obstante, la sombra del mal uso o incluso del tráfico de información sigue presente.

Todas estas incertidumbres parecen carecer de importancia para las asociaciones de enfermedades como cáncer u otras menos identificadas, que ven en este avance una esperanza cierta que puede cambiar la vida de miles de personas.

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